Follow us


Bervoets Barbara
  -    -  Bervoets Barbara

© Dimitri Pruym

Barbara Bervoets

Visual artist

I cut, rip, scratch in the layers of the past and the present by rewriting them as metaphors of transience and beauty. I order this art to plant the seeds of resistance.

I also investigate our consciousness and our beliefs that separate taboos and trivialities. Topics such as life & death, fears and desires, the relationship between man, nature and the psyche are always present.

The sometimes innocent, but also provocative images have a deeper meaning, which leaves the interpretation to the spectator.


Since her childhood is the artist, Barbara, fascinated by paintings and colorful collages, most likely being inspired by her two artistic grandfathers. With a degree in Tourism, Barbara starts to travel around the world – first as a flight attendant for the former SABENA company, later on her own adventure. By absorbing different cultures, their rich historical traditions and authenticity, she obtains the skills to implement their colorful diversities into her career as a stylist.

In 2010, she successfully returns to her first love: art – and from that moment she decides to dedicate her life to creating collages combined with mediums such as action painting, photography and lace, a remembrance of the old fabric store of her late grandmother.

Barbara rips, cuts and scratches into the layers of the past and the present by rewriting them as metaphors of beauty and revolt, creating images for a possible future. She questions our consciousness and our convictions on boundaries made of taboos and trivialities, in order to plant new seeds of resistance. Innocent and provocative, her images always reveal a deeper meaning creating open space for a free interpretation by the spectator. Freedom, resistance and sensuality are returning concepts in her work: ultra feminine art with a spark of eroticism, but always with a portion of self-mockery, willfulness and passion. These images embody a divine medley of various moods as edgy, surreal, poetic, spiritual and last but not least rock ’n rol and social.

Bervoets participated in several exhibitions in Belgium: BE-Part Waregem, alongside the well-known Belgian all-round artist Paul Van Hoeydonck, Verbeke Foundation Kemzeke, MAS Antwerp, Jan Hoet Huis Geel and several other exhibitions in both Belgium and The Netherlands. Recently she did some groupshows overseas from the UK (Newcastle) to the USA (Chicago). Study trips to other countries will absolutely inspire her for more intriguing and straightforward artwork and photography projects.

1992-1993: Monumental arts – Academie, Mechelen
2008-2009: Color consultant – CIBO, Antwerpen
2015-2016: Monumental arts – KASKA, Antwerpen

01/01/2022: Online group exhibition ‘Favourite Photo exhibition’ – Lenscratch.com
28/01/2022: ‘Transcendence’ (Biennale van België) – De sokkel, SMAK, Gent
19-20/02/2022: Group exhibition ‘Post-Art from the Edge’- Artist studio D1, Oostende
01/05/2022: Group exhibition – TaLe Art Gallery, Vlierzele

14/03/2021: Art auction f.b.o. TEJO by VDArtauctions + Soroptimist, Gent
11/09-29/09/2021: Group exhibition ‘Drijfgoud’ – Bibliotheek Oostende
25/09-03/10/2021: Group exhibition ‘OA21’ – Zuiderpershuis, Antwerpen
26+27/09/2021: Open Atelier – Ossenmarkt 21, Antwerpen
01/10-30/10/2021: Group exhibition ‘Jardin de Fair’ – P.C. Dr. Guislain, Gent
29/10-29/11/2021: Showcase ‘Symbiosis’ – Vitrine, Meersenierstraat 14, Gent
31/10/2021: Kunstveiling ‘Jardin de Fair’ – De Meander, P.C. Dr. Guislain, Gent

28/10-28/06/2020: Project ‘Artists behind the Glass’ – Atelier BB, Antwerpen
17/06-28:08/2020: Zomer Salon 2020 – Kunsthal, Gent
26/09-04/10/2020: Group exhibition OA – Zuiderpershuis, Antwerpen
03/10/2020: Open Atelier – Ossenmarkt 21, Antwerpen
02/10-04/10/2020: Group exhibition ‘Seeing Women Awards’ – Chateau Lalande, Parijs (FR)
16/10-18/10/2020 Group exhibition ‘Seeing Women Awards’- Chateau de la Lomenie, Bordeaux (FR)

03/03-14/04/2019: Group exhibition ‘The Calling’- Jan Dhaese Galerie, Gent
13/03-31/03.2019: Group exhibition ‘Povalni’- Ladislav Sutnar Gallery, Pilzen (CZ)
23/05-14/04/2019: Group exhibition ‘Wish you were here’- AIR Gallery, New York (US)
02/07-22/07/2019: Group exhibition ‘Private View’ – Jan Dhaese Galerie, Gent
13/09-23/10/2019: Group exhibition ‘Sweet Seventy’ – CAS, Oostende
21/09-30/09/2019: Group exhibition OA – Zuiderpershuis, Antwerpen
21/09+30/09/2019: Open Atelier – Ossenmarkt 21, Antwerpen
14/12/2019: KOP benefit auction for Forbidden City, Antwerpen

19/01/2018: ‘The Ritual Night: Postcards Project’ – Bibliotheek Driehoek, Ekeren
19/01-28/01/2018: Group exhibition ‘Waanzin’ curated by RIFT Platform – Jan Hoet Huis, Geel
24/01/2018: Performance ‘Realmagination’ (C. Bakalov) – Halles St-Géry, Brussel
29/04-3/06/2018: Group exhibition ‘Tussen de tijd sta ik stil’ – Jan Dhaese Galerie, Gent
02/06-30/06/2018: Group exhibition ‘The Homecoming’ – 25CC/Hof De Bist, Ekeren
07-08/2018: Performance PURE (C. Bakalov) – KANAL/Centre Pompidou, Brussel
22/09-30/09/2018: Group exhibition Open Ateliers – Zuiderpershuis, Antwerpen
22/09+30/09/2018: Open Atelier – Ossenmarkt 21, Antwerpen
04/10-18/10/2018: Group exhibition ‘Antwerpen Barok’ – 25CC/Hof De Bist, Ekeren
01/11-15-11/2018: Group exhibition ‘Altaar van Antwerpen’ – Bibliotheek Permeke, Anwterpen
02/12-30/12/2018: Group exhibition ‘There is no happy ending’ – Jan Dhaese Gallery, Gent

25/02-26/02/2017: Group exhibition ‘Dump Trump’ – WG KUNST, Amsterdam (NL)
04/03-13/03/2017: Group exhibition ‘Nasty Women’ – Galerie J. Conseiçao, Amsterdam (NL)
01/04-02/04/2017: Performance ‘Pure Zimmer’ (C. Bakalov) – WP Zimmer, Antwerpen
07/04-20/04/2017: Group exhibition ‘Nasty Women’ – BYKER Community Center, Newcastle (UK)
30/04/2017: Performance ‘PURE’ (C. Bakalov) – Dag van de Dans – Beursschouwburg, Brussel
05/05/2017: Group exhibition ‘Nasty Women’ – Moonlight Studios, Chicago (USA)
11-13/05/2017: Performance ‘PURE’@ Dark Matter Games (Guidecca Pavillion, Venice Biennale), Venetië (IT)
21/07-11/08/2017: Group exhibition ‘Roots&Wings’ – House of Blahblah, Middelsbrough (UK)
22/07-22/10/2017: Kellerberger-White Project – Middelsbrough Institute of Modern Art, Middelsbrough (UK)
12/08-31/08/2017: Group exhibition ‘SNAP’ – BYKER Community Center, Newcastle (UK)
16-17/11/2017: Group exhibition ‘TRUMPED’ – Thought Foundation, Newcastle (UK)
30/11-15/11/2017: Group exhibition ‘Altaar van Antwerpen’ – MAS, Antwerpen
02/12/2017: Performance ‘Beat It’ (Lagüna, Beat Night) – De Studio, Antwerpen

11/06-12/06/16: Group exhibition ‘Catch 22’ KASKA – Antwerp Tower, Antwerpen
03/12/16: Solo exhibition ‘7 Sins’ + Performance ‘DADA’ (Nacht van DADA) – De Studio, Antwerpen
08/12/16-08/01/2017: Group exhibition ‘ATC’ – Salons Mommen, Brussel

20/02-21/03/2015: Group exhibition ‘A belgian Politician’ – Marion De Cannière Art Space, Antwerpen
24/04-24/05/2015: Group exhibition ‘ZAK EXPO’ – Galerie Troebel Neyntje, Antwerpen
30/10/2015: Group exhibition ‘Altaar van Antwerpen’ – MAS, Antwerpen

08/02-25/03/2014: Solo exhibition ‘7 Sins: Nunsense’ – Schipperskapel, Brugge
14/03-14/04/2014: Group exhibition ‘TEFAF’ – Perry Kish Fine, Art Heerlen (NL)
30/08-23/10/2014: Group exhibition ‘Breuk Lijn’ – B-Mine, Beringen
10/04/2014: Group exhibition ‘Vrouwenexpo’ (tableau vivant) – Felix Pakhuis, Antwerpen
25/10/2014: Group exhibition ‘Altaar van Antwerpen’ – MAS, Antwerpen

05/03-14/03/2013: Group exhibition ‘MANIFEST’ – Red Tape District, Kalmthout
10/03-15/04/2013: Showcase ‘O dierbaar België’ – Huis Happaert, Antwerpen
27/06-30/06/2013: Showcase ‘BRA’ – De Groene Hond, Mechelen
19/07-29/07/2013: Group exhibition ‘Be Arty’ – Kunstbar Be Arty, Gent
19/09-20/09/2013: Group exhibition – Kunstplatform De Magneet, Kortrijk
26/10-06/11/2013: Group exhibition ‘Altaar van Antwerpen’ – MAS, Antwerpen

04/02-19/02/2012: Group exhibition ‘The image of the sound’ – Cultuurloft, Gent
04/04-14/04/2012: Group exhibition ‘Contemporary Art sucks’- Designcenter Winkelhaak, Antwerpen
04/08/2012: Group exhibition ‘Museumnacht’ – MAS, Antwerpen
21/09-23/09/2012: Group exhibition BAAF – Hotel Conrad, Brussel
03/10-09/10/2012: Group exhibition ARTI 12 – Fokkerterminal Binkhorst, Den Haag (NL)

05/09/2011: Group exhibition ‘Divers Pluimage’ – FAMEUS, Antwerpen
30/09-30/11/11: Solo exhibition ‘Secrets’ – FLOOW Design, Antwerpen
03/10/2011: Group exhibition ‘ISEL’ – Be-PART, Waregem
18/11/2011-18/02/2012: Group exhibition ‘Cutting Edge Women’ – Verbeke Foundation, Kemzeke
03/12-17/12/2011: Group exhibition ‘J’aime les Flamands’ – Galerie Martin van Blerk, Antwerpen

2011: Interview in ISEL Magazine
2013: Publication of the series ‘When the dove cries’ in International Time IT (UK)
2014: Solo-expo ‘7 Sins: nunsense’ in De Standaard
2014: Publication ‘Vrouwen Expo’ in Gazet van Antwerpen
2014: Publication and interview for Articulaction Review
2015: Publication collage ‘Kant touch this’ in Snoecks
2017: Collage ‘Pussy grabs back’ in DNA Chicago
2017: Publication Performance ‘PURE’ in De Tijd
2017: Poster image for theater play ‘Trojaanse Vrouwen’ of Compagnie CouRage
2017: Publication collage ‘Letters’ in ‘Akrostis’ Magazine
2018: Publication collage ‘Waanzin’ in ‘Akrostis’ Magazine
2019: Publication/ Expo ‘There is no happy end’ in H ART
2019: Publication and interview ‘CENSUUR’ in Akrostis Magazine
2020: Poster image Open Ateliers 2020 Antwerpen
2022: Publication in ‘Kunstcahiers’ of The Art Couch

2020: 2nd price + special mention ‘Seeing Women Awards’ for Photos des Femmes (FR)

Barbara Bervoets
Voeten voelend in de aarde, hoofd verbonden met de kosmos

Het atelier van Barbara Bervoets bezoeken is een andere wereld betreden. Buiten ruist het Antwerpse stadsgeroezemoes, binnen wacht op ons een nieuwe dimensie, een universum waar ze helemaal zichzelf tot uitdrukking kan brengen en haar werk een veilige ontstaansgrond vindt, omringd door persoonlijke parafernalia en naturalia. Knipsels en gedichten, kantwerk van haar grootmoeder, edelstenen, dode vlinders en vogeltjes, takjes en bladeren, ze rijgen zich aaneen tot het bijzondere decor waartegen wij ons gesprek laten meanderen.

Maar er zijn ook pralines! En paaslelies! Hoe tekenend is dit voor deze vrouw en kunstenares, die bulkt van de creatiedrang en levenslust en tegelijk het donkere en de pijn niet schuwt. Dood en leven, ze lijken innig verweven in haar leven en werk, en leverden littekens op waar ze niet kan van wegkijken, waar ze ook niet wíl van wegkijken. Want er is maar één weg naar het licht, en dat is door het duister, en wie schaduwen niet durft aan te kijken, laat ze in het verdomhoekje zitten, waar ze steeds meer etter verzamelen, tot hun stormachtige kracht je finaal toch onderuithaalt.

En dat wil Barbara Bervoets niet, dus worden trauma’s getransmuteerd tot schoonheid, onder meer in de reeks The Hand that rocks the Cradle. Collage is een van haar geliefde uitdrukkingsvormen, die ze combineert met kant, verf en elementen uit de natuur. Een zwart-witte, filmische microkosmos die zich parallel aan deze wereld lijkt te bevinden, waar haar zorgen, wonden, angsten mogen zakken tot een verzachtend symbolisch niveau van trappen, motten, kruisen, tastende handen en geblindeerde gezichten. Een veilige bedding waarin het angstaanjagende wordt gedempt door rozige tinten, een vleug sensualiteit, een tikje humor, een zweem tere poëzie en sexy reminiscenties aan de film noir.

Eros en thanatos

Want hoe diep en onheilspellend het ook voelt: eros doet in het werk van Barbara Bervoets altijd een flirterig dansje met thanatos. Ongefilterde vrouwelijkheid en verlangende knipogen brengen de zwaarte van het leven weer in balans. Dat zie je ook in de fotografische reeks Thistles are forever, waar zwart wordt afgewisseld met meer vibrerende, levendige kleuren als roze, geel en wit. Elke kleur draagt een eigen symboliek: roze staat voor het zachte en vrouwelijke, geel voor vreugde, positiviteit en hoop, zwart voor wat zwaarder weegt, voor melancholie.

Een heel frêle, bijna schilderachtige reeks deze, gemaakt tijdens de lockdown in voorjaar 2020. Stekelige distels spelen de hoofdrol, een metafoor voor innerlijke kracht. Ze richten zich voorzichtig op tegen een achtergrond van flikkerende lichtschakeringen, die werden bekomen door de reflecties doorheen de eeuwenoude raampjes van het Antwerpse Sint-Catharinabegijnhof, waar de kunstenares op heden woont. “Ik heb altijd een voorliefde gehad voor wat onbekend en onbemind is, zoals de melkdistel, die vaak over het hoofd wordt gezien als onkruid, maar genezende krachten heeft. Ik nam de foto’s in coronatijd, enerzijds om de eenzame uren te vullen met iets moois en zinvols, een intensieve studie naar lichtinval, kosmische frequenties die ik op de lens tracht te vangen. Anderzijds zijn de foto’s een poëtische weergave van mijn innerlijke leefwereld, kwetsbaar en sterk tegelijk.”

Vaak weet de kunstenares pas na het voltooien van een werk waar het werkelijk voor staat. Ze worden post hoc ontcijferd, onthullen dan hun ware betekenis. Ze stopt er haar hele wezen in, maar ze geven ook iets terug: een verheldering, een inzicht, misschien zelfs een zalvende troost, eenmaal de puzzel volledig is gelegd.

Mystiek en magie

Soms gaat ze bewust op zoek naar heling, zoals in de reeks Symbiosis, gemaakt in 2016 in het Himalaya-oerbos, waar de kunstenares even op adem kwam om te herstellen van een heftige periode in haar leven. Ze noemt deze foto’s, negatieven eigenlijk waar het donkerste zwart wordt gekoppeld aan een etherisch en bijna transcendent wit, ‘performatieve zelfportretten’ of ‘zielsportretten’. De contrasterende kleuren staan symbool voor een compromisloze trip naar de diepte van haar psyche, waar aan het eind ook lichtpuntjes van hoop opduiken. De zuiverende retraite bestond uit massages, bewuste voeding en stevige bergwandelingen. Soms ging ze van het pad af om een intensere connectie te zoeken met de bomen of zich neer te vlijen op de rotsen. In die overgave resoneerde ze met de zuivere, helende kracht van de aarde. Een mystieke eenwording met de allesoverheersende natuur.

In het werk van Barbara Bervoets is een connectie met het spirituele nooit ver weg. Tijdens haar studies stootte ze hierdoor soms op onbegrip, in deze veranderende tijden wordt het steeds meer gezien als een kwaliteit, een extra laag die haar oeuvre bijkleurt en verrijkt. Ze durft zich meer te tonen nu, als een bijzondere boodschapper die voeling heeft met zowel de onder- als bovenwereld, die zowel met de voeten stevig in de aarde staat, als diep verbonden is met de magische dimensie van de kosmos. We durven haar daarom een pionier te noemen, die op alle vlakken de dualiteit durft aan te gaan: ze is nieuwsgierig naar het onbekende, kijkt niet weg van schurende pijn, pookt genadeloos in kwetsuren, maar viert in haar foto’s en collages tegelijk het leven met ongeziene gretigheid, een poëtische glimlach en een wulps verleidingsspel met de kijker.

Annelies A.A. Vanbelle
The Art Couch